Tout savoir sur le karting – Histoire, pratique et conseils

Si vous êtes arrivé sur ce site, j´imagine que c´est parce que vous vous intéressez au karting. Que vous soyez un passionné de ce sport mécanique ou bien un néophyte, vous le savez sans doute, le karting est une drogue. C´est un sport qui procure énormément de sensations. Beaucoup de pilotes chevronnés, y compris de […]

Si vous êtes arrivé sur ce site, j´imagine que c´est parce que vous vous intéressez au karting. Que vous soyez un passionné de ce sport mécanique ou bien un néophyte, vous le savez sans doute, le karting est une drogue. C´est un sport qui procure énormément de sensations. Beaucoup de pilotes chevronnés, y compris de la catégorie reine des sports automobiles, la F1, considèrent que le karting est la version la plus pure de la course automobile. En effet, la simplicité de ces petits bolides, seulement constitués d´un moteur, d´un châssis et d´un volant, donne la part belle aux compétences de pilotage. Ce n´est donc pas un hasard si énormément de grands pilotes, tels qu´Alain Prost ou Hamilton, ont fait leurs gammes en karting. Cet article s´adresse plus spécialement aux débutants qui souhaitent en quelques minutes découvrir l´univers du karting. Nous allons vous présenter tout ce que vous devez savoir sur ce sport, en partant de son histoire et jusqu´à des conseils techniques précis pour vous amuser comme un fou sur la piste. Voici le sommaire de cet article qui se veut (quasi) exhaustif sur les connaissances de base qu´il faut avoir avant de se lancer dans ses premières sessions de karting :

  1. L´histoire du karting
    1. La naissance du karting aux Etats Unis
    2. Le succès immédiat du Go kart outre atlantique
    3. L´arrivée du karting en France
  2. La pratique du karting en France
    1. Le karting de compétition
      1. Les licences FFSA
      2. Les licences UFOLEP
      3. Les pilotes emblématiques
      4. A quel âge commencer le karting ?
    2. Le karting loisir
      1. Les circuits indoor de France
      2. Les circuits outdoor de France
      3. Les karts les plus répandus
      4. Comment se déroule une session de karting loisir
      5. L´équipement du pilote de karting
      6. Les normes de sécurité à respecter
      7. Le karting pour les handicappés
      8. Le karting : activité idéale pour les séminaires d´entreprise et le team building

L´histoire du karting

 

La naissance du karting aux Etats-Unis

 

Lors de sa naissance, le karting portait un autre nom. ON l´appelait en effet Go kart. l´histoire dit que ce sont des militaires américains qui s´ennuyaient et qui ont donc décidé de créer, en 1956, un espèce de petit bolide personnalisé afin de faire des tours de leur base aérienne de Californie et ainsi tuer le temps. Ce petit véhicule a été crée à base de vieux tuyaux et bouts de ferrailles usagés et d´un moteur de…tondeuse à gazon. Et oui, ces militaires étaient de véritables petits ingénieurs en herbe ! Bref, ce qui ´était à la base qu´un petit passe temps s´est avéré être un vrai succès pour eux puisque leur gokart était si efficace, qu´il fut adopté par leur hiérarchie pour faciliter les déplacements sur la base. Merci à Art Ingels pour cet éclair de génie !

Le succès immédiat du GO-KART OUTRE ATLANTIQUE

 



Le succès de ces petits bolides ne s´est pas fait attendre. De nombreuses entreprises ont de suite vu le potentiel de cette invention et nombreuses sont celles qui ont voulu être les premiers à s´engouffrer dans cette niche. Citons par exemple l´entreprise McCulloch, fabricant de moteurs de tronçonneuses et de hors bord qui s´est diversifié en lançant son activité de manufacture de moteurs de karting. Le premier modèle n´était rien d´autre que leur moteur de tronçonneuse légèrement revisité ! D´autres entreprises telles que Go kart manufacturing se chargeront de la construction des bolides. Tout est alors prêt pour faire du karting, le nouveau phénomène à la mode outre atlantique. Tous les petits américains s´arrachent alors des copies sans moteur de ces bolides qui sont devenues les jouets à la modes. La force du karting est qu´il met le sport automobile à portée de tous. C´est un peu l´incarnation du rêve américain au niveau du sport mécanique. Les courses auto ont toujours été très populaires aux Etats- Unis, bien plus qu´en France, avec de nombreuses catégories (nascar, F3000…) et l´arrivée du Go kart a permis a n´importe quel américain de se mettre dans la peau de leurs pilotes préférés, les karts étant des bolides bien évidemment plus accessibles que ce qui existait jusqu´alors.

Et l´arrivée du karting en France ?

 

Le karting s´est rapidement exporté en dehors des Etats-Unis et la France ne fait pas exception. Dès les années 60, soit quelques années seulement après son avènement aux USA, on voit arriver dans l´hexagone les premiers karts. Le moins que l´on puisse dire c´est que le succès va être immédiat. Aujourd´hui ce ne sont pas moins de 8000 licenciés qui s´adonnent à ce sport automobile d´une façon régulière. Après une évolution éclair dans les années 70 où les technologies (moteurs et châssis) ont énormément évolué, le karting est devenu le passage obligatoire pour toute personne aspirant à devenir pilote automobile. Tous les plus grands champions Européens et Américains y sont passé pour faire leur gamme. Le karting, bien loin de concurrencer les catégories reine, les renforce. Effectivement, si avant il paraissait difficile pour un jeune pilote en herbe de concevoir la manière de faire ses premiers pas en sports automobile, aujourd´hui il n´y a plus de questions à se poser. Votre enfant veut devenir pilote ? Inscrivez-le à une école de karting ! Cette démocratisation du sport mécanique a sans doute permis l´éclosion de nombreux talents qui seraient peut être passés à côté de leur vocation sans le karting. La France compte aujourd´hui plus de 200 clubs de karting sur son territoire, répartis en 18 comités régionaux. Tous ces clubs sont rattachés à la Fédération Française de Sports Automobiles (FFSA) qui gère les licences.

 

La pratique du karting en France

Voici quelques chiffres sur la pratique du karting en France :

  • + de 8000 licenciés ;
  • 5 200 000 Français ont testé le karting en loisir (presque un français sur 10) ;
  • 580 acteurs professionnels ;
  • 350 circuits indoor et outdoor répartis sur le territoire
  • 280 circuits de karting homologués FFSA
  • 300 circuits disponible au karting loisir (location de karts)

En France, le karting peut se pratiquer en compétition, par le biais de l´acquisition d´une licence FFSA ou bien en loisir, en général sur des karts 4 temps.

Le karting de compétition

Pour pratiquer le karting de compétition en France, vous devrez faire l´acquisition d´une licence FFSA. Cette licence vous permettra également de rouler avec votre propre kart sur la majorités des circuits français, incluant ceux qui proposent de la location. Sachez également que vous pouvez pratiquer le karting via une licence UFOLEP

Prix des licences karting FFSA (2016 / 2017) :

Pour l´année 2017, les tarifs des licences de la fédération sont les suivants :

  • Licence internationale A : 350 €
  • Licence internationale B : 280 €
  • Licence internationale C Junior (12 à 14 ans) : 249 €
  • Licence internationale C Senior (Dès 15 ans) : 255 €
  • Licence nationale Cadet (10 à 15 ans) : 153 €
  • Licence nationale Minime (7 à 11 ans) : 80 €
  • Licence nationale entrainement minikart (6 à 11 ans) : de 43 à 53 €
  • Licence nationale entrainement course clubs (Dès 12 ans) : de 48 à 97 €
  • Licence nationale entrainement course clubs cadets (6 à 11 ans) : de 48 à 71 €
Prix des licences karting UFOLEP (2016 / 2017) :

Si vous souhaitez acquérir une licence UFOLEP plutôt que FFSA, voici les tarifs pour la pratique karting en entrainement ou compétition :

  • Licence karting UFOLEP Adulte : 60 €
  • Licence karting UFOLEP jeunes (de 12 à 17 ans) : 47 €
  • Licence karting UFOLEP enfants (moins de 12 ans) : 45 €
  • Pour le tuteur : 23 €

Les plus grands pilotes de karting

Comme nous l´avons dit plus haut, le karting est devenu une véritable pépinière pour grands champions automobiles. Beacoup de pilotes de Formule se sont fait les dents en Go kart. Parmi les plus célèbres pilotes qui ont brillé en karting nous pouvons citer :

  • Alain Prost ;
  • Jarno Trulli ;
  • Vitantonio Liuzzi ;
  • Jenson Button ;
  • Fernando Alonso ;
  • Giancarlo Fisichella ;
  • Niko Rosberg ;
  • Lewis Hamilton ;
  • Michael Schumacher … et bien d´autres, la liste complète serait bien trop longue.

 

Le karting Loisir

 

Les circuits de karting indoor de france

Côté circuits, la France n´est pas en reste et c´est un total de presque 300 circuits de karting qui sont disséminés sur le territoire. Avec ce chiffre, la France se hisse parmi les premiers pays d´Europe en termes d´installation dédiées à ce sport mécanique, aux côtés de l´Italie, l´Allemagne et l´Angleterre. Si les circuits outdoor représentent la majorité des installations, on peut compter pas loin de 50 circuits indoor sur le territoire, la plupart sont situés dans les grandes métropoles. Vous pouvez retrouver la liste des circuits indoor sur ce lien.

Les circuits de karting outoor de france

Les circuits outdoor, c´est à dire extérieurs, représentent donc les 3/4 des circuits français. Généralement situés sur des territoires relativement vierges, à proximité de villes plus grandes, ils contribuent à l´économie des zones rurales et ont donc un rôle important dans l´économie du pays. Le karting loisir a le vent en poupe en un circuit de karting est toujours un bon investissement si il est relativement bien placé.

Retrouver tous les circuits en Hauts de France

Retrouver tous les circuits de Normandie

Retrouver tous les circuits d´Ile de France

Retrouver tous les circuits de Grand Est

Retrouver tous les circuits de Centre Val de Loire

Retrouver tous les circuits des Pays de la Loire

Retrouver tous les circuits de Bretagne

Retrouver tous les circuits de Bourgogne Franche Comté

Retrouver tous les circuits de Nouvelle Aquitaine

Retrouver tous les circuits d´Occitanie

Retrouver tous les circuits de PACA

 

 

 

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